A Lua

A Lua está gravitacionalmente bloqueada em relação à terra. Assim, o tempo que demora a dar uma volta sobre si própria é igual ao tempo que demora a dar a volta à Terra. É uma rotação síncrona. Durante este movimento da Lua em volta da Terra, só a metade que está virada para o Sol é que está sempre iluminada. É o facto de a vermos a partir da Terra, sendo que a Lua está sempre em movimento, que nos permite distinguir as fases, ou seja, a evolução, em relação a nós, da sombra provocada pelo sol.
Contudo, devido ao efeito de libração, a posição exacta da face bloqueada em relação à terra vai variando ligeiramente. O efeito de libração é provocado pelo efeito gravitacional da Terra e resulta no ondular do eixo da lua.
A Lua está a uma distância de 60 raios terrestres e é devido a essa grande distância que parece que nos segue quando nos movimentamos. Quando o observador se movimenta, a diferença de posição em relação ao objeto é tão reduzida que nos parece que está sempre no mesmo local.
A lua demora 29 dias e meio a percorrer todas as fases – mês sinódico –e orbita a terra em 27,3 dias -mês sideral. Essa disparidade entre o tempo de órbita e o tempo de fases, tem a ver com o facto de a lua necessitar de mais tempo para voltar a estar na mesma posição em relação ao Sol do que a dar a volta à Terra.

Fases da lua
1. Lua nova
2. Primeira falcada – menos de metade está iluminada
3. Quarto Crescente – meio iluminada
4. Primeira Giba – mais de metade esta iluminada
5. Lua cheia –completamente iluminada
6. Segunda Giba – mais de metade iluminada, em fase minguante
7. Quarto Minguante – meia lua iluminada
8. Segunda falcada – menos de meia lua
Nova…

Sendo que a distância da Terra à Lua é de 384.000Km, e a sua órbita é quase um círculo, para calcular a sua velocidade:
1. Primeiro devemos calcular a sua circunferência de órbita:
2pi*r = 2pi*384.000 = 2.410.000
2. Em seguida, sabendo que demora 27.3 dias a dar a volta à Terra, devemos converter esse tempo para segundos:
27.3 dias=2.360.000s
Assim:
2.410.000/2.360.000=1.02Km/s=3.672Km/h

(imagem: Nuno Fragoso Gomes – Lua cheia, fotografia afocal Canon PowerShot A480)

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